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Au sujet de l'utilisation en atmosphère explosible

Depuis plus de 50 ans, Knick développe et fabrique des systèmes à sécurité intrinsèque "i", la protection contre l'inflammation privilégiée dans l'industrie chimique. L'éventail des appareils homologués inclut des séparateurs de signaux normalisés, des séparateurs d'alimentation et des convertisseurs de température, ainsi que des appareils pour l'analyse de liquides, des systèmes pour l'analyse entièrement automatique des processus et des supports rétractables. Les homologations sont délivrées selon les normes IECEx, les règles ATEX et pour la zone nord-américaine selon les normes UL, FM et CSA et d'autres normes régionales

Le type de protection contre l'inflammation "i" s'appuie sur la limitation des tensions et des courants ou des puissances pour éviter efficacement l'apparition d'étincelles inflammables ou des échauffements non autorisés. Les valeurs maximales admissibles ont été déterminées au cours d'essais très complets menés par le Physikalisch- Technischer Bundesanstalt (PTB) et d'autres organismes, puis utilisées pour élaborer les normes correspondantes. En Europe, les ensembles de normes EN 60079, EN 61241 et EN 13463 servent de référence pour le développement de systèmes antidéflagrants.

Les directives et les dispositions les plus récentes sur le thème de la protection contre les explosions sont systématiquement et rapidement mises en œuvre et intégrées en continu au développement des appareils.

Protection contre les explosions

La protection contre les explosions a connu un développement très dynamique au cours des dernières années, un développement qui va se poursuivre dans les années à venir. Une grande partie du travail a été et est encore réalisée par l'International Electrotechnical Commission (IEC). Les séries de normes
– IEC 60079 "Electrical apparatus for explosive gas atmospheres" (appareils électriques en atmosphère gazeuse explosible) et
– IEC 61241 "Electrical apparatus for use in the presence of combustible dust" (appareils électriques pour une utilisation en présence de poussière combustible),
ont été créées et servent aujourd'hui de référence pour la normalisation nationale des pays du monde entier. En Europe, la directive 94/9/CE exige pour les appareils électriques et non électriques une protection universelle contre les explosions. Cette exigence a été mise en œuvre en adaptant les normes IEC sus-mentionnées en normes EN, avec en complément la norme EN 13463 "Appareils non électriques pour une utilisation en atmosphère explosible".

Plusieurs modifications ont été apportées aux normes actuelles. En voici quelques exemples :
– Sécurité intrinsèque "i", introduction du type de protection contre l'inflammation ic en sus de ia, ib
– Encapsulation "m", avec distinction ma, mb et mc pour les différents types de protection contre l'inflammation
– Introduction du groupe III pour les atmosphères poussiéreuses explosibles, répartition en IIIA, IIIB, IIIC
– Introduction de la mention du niveau de protection de l'appareil EPL (Equipment Protection Level) : Ga, Gb, Gc pour le gaz et Da, Db, Dc pour la poussière

La directive 94/9/CE exige également que l'état des connaissances techniques qui est en perpétuelle évolution soit rapidement mis en œuvre dans la mesure du possible. On suppose ici que l'état de normalisation le plus récent reflète l'état le plus récent de la technique. Les appareils doivent être régulièrement adaptés aux normes les plus récentes. Les normes sont généralement renouvelées tous les 3 à 5 ans.

Étant donné que plusieurs normes sont appliquées dans un même appareil et qu'elles ne sont bien évidemment pas toutes renouvelées au même moment, cela implique pour le fabricant une révision continue de ses appareils. Cela peut entraîner la modification du marquage, du champ d'application ou des caractéristiques électriques. A chaque nouvelle commande, l'utilisateur doit donc vérifier si l'appareil correspondant est toujours conforme à ses besoins. La protection des droits acquis reste valable pour les installations existantes et les équipements de ces installations.

Développements au niveau mondial

La protection contre les explosions évolue au sein de l'Union européenne, mais aussi à l'échelle mondiale. Il est important que les normes soient uniformes pour qu'une homologation soit valable dans plusieurs pays. L'idéal serait une homologation unique, valable dans le monde entier.

Ce type de système existe. Il repose sur les normes IEC et est connu sous le nom "système IECEx". Bien que de nombreux Etats collaborent à ce système, les homologations IECEx sont acceptées par peu d'entre eux.

Dans les pays où les homologations IECEx ne sont pas reconnues, il est néanmoins possible de réaliser des homologations nationales sur la base des homologations IECEx.

Les équipements électriques obtiennent donc de plus en plus souvent un certificat de conformité IECEx (IECEx CoC) basé sur la norme IECEx à titre de première homologation. C'est sur cette base que les homologations pour l'ATEX, pour l'Amérique du nord, pour l'Asie, etc., sont ensuite réalisées (les IECEx CoC sont accessibles sur www.iecex.com). Les normes IECEx sont structurées selon un système de zones utilisé dans le monde entier. Le système de divisions utilisé aux États-Unis et au Canada restera néanmoins en vigueur encore un certain temps, surtout aux États-Unis où de nouvelles installations sont encore créées d'après ce système. Les deux systèmes, le système de zones et le système de divisions, sont utilisés au choix aux États-Unis et au Canada, mais un mélange des deux systèmes n'est pas autorisé.

Systèmes d'assurance qualité Ex

Les différents organismes d'homologation exigent la mise en place de systèmes d'assurance qualité Ex pour le développement et/ou la fabrication d'appareils et d'équipements Ex. Le respect des normes en vigueur est contrôlé par des audits réguliers. Les audits pour l'IECEx et pour l'ATEX sont par exemple organisés tous les 3 ans avec un audit intermédiaire tous les 18 mois. Pour les normes FM, CSA et UL, des audits sont réalisés tous les 3 mois dans l'usine d'origine et dans les ateliers de fabrication.

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